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搜狗云输入法背后的故事

飞马网络】 11月2日,国内输入法领域的领军者-搜狗发布了云输入法,在业界掀起不小震动。一时间关于该款产品是否进一步提升了用户输入体验,是否又是借用“云”概念炒作等话题众说纷纭。近日,记者采访了搜狗公司的技术研发团队,为您解析搜狗云输入法背后的故事。

“云”缘起

“其实我们并不想用这个词,’云’确实有点用烂了” 搜狐高级副总裁王小川这样对记者说。但我们实在又找不到比“云输入法”更好的词汇,“网络输入法、网页输入法都不是特别合适,最后迫不得已还得叫云。”

首选准确率是决定输入法是否好用的关键,而这又进一步取决于语言模型的规模和转换算法的复杂程度。这对计算机的存储、计算和数据访问能力无疑是极大的考验。输入法产品之所以联系到云,“当初的研发初衷其实并不复杂,因为我们发现客户端的资源能力限制一直是用户体验进一步改善瓶颈,客户端存储不了更庞大的模型,完成不了更复杂的计算,首选准确率难以得到进一步的提高。”一位搜狗的技术人员告诉我们。

事实上,不仅是搜狗,作为一种桌面软件,每一款输入法产品都面临同样的问题,因为“小而精”是桌面输入法追求的目标,然而就用户而言,输入需求又总是无比的丰富与个性,这样,比如在输入各种专业长句、文章段落时,桌面输入法产品就很难得到特别理想的效果。显然,这种两难困局的解决需要更为广阔的平台予以施展。

“还有一点毋庸置疑,那就是客户端产品的稳定大于一切,这决定了输入法设计过程中搜狗的工程师必须将用户的实际软硬件环境作为一个很重要的限制因素进行认真考虑。我们迫切希望在一个全新的平台上去发挥自己的创造性。”

广阔、全新,在这样的字眼下,技术人员想到了“云”,因为云的运用是将输入法的存储平台放置于内存巨大、计算能力强大的服务器,其存储的词库和语言模型库从理论上可以无限大,比如,目前搜狗云输入法的语言模型库是4G,桌面模型库却只有15M,词库上我们目前规模是200w,而桌面词库规模是不到40w,云输入法真正可以做到全面、强大。

“当然,还有一个原因也在于,我们是想把云输入法作为一个搜狗创新的实验室,所有新的创意可以先在云输入法中进行体验和创新,进而将其成果用于桌面输入法”。

“搜狗的文化氛围也是云输入法能够顺利推出的一个重要原因,搜狗已经形成了一种创新文化,这种文化主要基于两点,一是鼓励创新,二是允许失败,我们认为,有一个好的创意不容易,当有这样的创意出来后,如何去调动资源来尝试更不容易,这就需要一个’鼓励创新同时又允许失败’的文化氛围。”王小川这样告诉我们。

“云”展示

有了“云输入法”的创意后,用何种形式展现它成为摆在工程师面前需要解决的问题。“当时我们的困扰在于,尽管搜狗云输入法定位于概念性产品,但如果没有一点的实用性,也觉得没有价值,而仅是基于一个静态网页,用户必须通过网页才能输入,而后把输出结果拷贝到需要的地方,这样也非常不方便,因此如何能够发挥产品的实用性,最早的研发过程中,我们一直没有好的想法。”搜狗的工程师笑着给我们讲述之前难忘的研发经历。

“有一天,在搜狗内部例行的技术沟通会上,一位同事突然想到什么,就兴奋的跳了起来,把桌面的杯子碰掉了一地,他说,我们可以做成JS的方式,在每个网页上都可以通过这个JS,直接在想要输入文字的地方输入,同时外观和操作模式方面做得和桌面输入法一样,这样用户也会用着舒服。”于是,在形成我们目前产品形态的时候,一堆地上的碎玻璃成为祝贺的鞭炮。

产品形态确认之后,在搜狗搜索引擎团队的支持协作下,云输入法最终采用了搜狗搜索引擎现成的服务架构,在搜狗搜索引擎成熟的架构体系下,搜狗云输入法团队在很短的时间内就搭建成功了稳定而可靠的服务架构,从而保证了云输入法的稳定上线。

在云输入法上线之前,工程师们压力其实都非常大。云输入法的主力研发人员,一位搜狗资深工程师坦诚道:“推出之前,我们的确犯嘀咕。不知道会出现什么样的声音。但真正推出去并且大家试用了以后,看到的反馈除了对产品不够实用的批评外,从组词正确率上和创新性上都是大片肯定的声音,大家心里面都很欣慰,用户的反馈对于我们来说永远都是最重要的。”
来源:新华网

2010-11-5 16:52:54 | 浏览:3178 | 返回